Mery Laurent 1849 – 1900

Biographie de Mery Laurent

Modèle du peintre Edouard Manet.

Méry Laurent, née Anne Rose Suzanne Louviot voit le jour à Nancy, 29 avril 1849. Décédée à Paris, 26 novembre 1900 (à 51 ans). Demi-mondaine, muse de plusieurs artistes parisiens.

Elle tient salon, et y accueille Stéphane Mallarmé, Émile Zola,Marcel Proust, François Coppée, ou encore Henri Gervex, James Whistler ou Édouard Manet.

Anne Rose Suzanne Louviot est la fille d’une lingère chez le maréchal François Certain de Canrobert, et d’un père inconnu. La mère blanchisseuse vend la virginité de sa fille de 15 ans à Canrobert pour qu’elle devienne sa maîtresse et reçoive une rente à vie de 500 francs par mois. Cette rente lui permet de monter à l’âge de 16 ans sur Paris où elle commence alors une brève carrière d’actrice.

Elle est comédienne légère aux Variétés (le rôle de sa vie y est Vénus anadyomène, nue dans sa coquille) et au Châtelet (elle y joue des fééries d’Offenbach).

En 1874, devenue cocotte, elle rencontre Thomas W. Evans, chirurgien-dentiste de la famille impériale, qui installe sa maîtresse au 52, rue de Rome, où elle reçoit dans son salon toute l’avant-garde artistique parisienne. C’est à cette occasion qu’elle devient la maîtresse de Francois Coppee, Stéphane Mallarmé, Antonin Proust mais aussi la maîtresse et le modèle d’Édouard Manet.

À sa mort, elle lègue sa fortune à son dernier coup de cœur et protégé, Victor Margueritte, à l’exception de son portrait allégorique de l’Automne (tableau de Manet commencé en 1882) offert au musée des beaux-arts de Nancy.

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